Людмила Кушпель-Мариноши (lik_mi) wrote,
Людмила Кушпель-Мариноши
lik_mi

Categories:

Интересное. Авантюрный роман "Тайны пустыни туманов". Часть 3. Глава первая.

Часть 3
Сувенир
 с того света

Глава первая,
в  которой  Феликс
знакомиmся
с «Черным Гамлетом»
Провокация «серых полковников» сорвалась, «родственник» отделался царапиной. Тем не менее Астратьев поместил его в госпиталь под присмотр. Весь день, вечер и добрую часть ночи Ника мельтешил со своим внезапно возникшим другом-американцем Вэлэнтайном Ковальски между столицей, Мартинбургом, лагерями противоборствующих сторон и миротворцев.
У Феликса оставалась одна надежда - на всемогущего Михаила Полякова, Варвариного отца, способного ради ее освобождения купить армию, флот, атомную бомбу и космический корабль. Только вот законы природы даже ему  за взятку не изменить.
Астратьев явился домой за полночь, изнуренный как караванный верблюд. Рухнул на диван, задрав ноги. Заявил без тени улыбки:
- Пристрели меня!
Феликс  прервал Интернет-сеанс с Ригой:
- Охотно, если ты без Варвары. - Подошел к Нике и,  соорудив из пальцев подобие пистолета, прицелился ему в грудь.
Ника подыграл, рванув на груди форменный камуфляж.
- Ты без Варвары. - Нахмурился Феликс. - Информацию хотя бы добыл? Миша  Поляков готов хоть сейчас лететь.
- С рудником все ясно.  Добраться можно через пустыню только к утру. Джоффри Грэг, наш человек из полиции,  уже отправился туда с моим отрядом. Они  снимут охрану, освободят женщин, увезут в столичный аэропорт. Там они останутся под присмотром моих ребят вплоть до отправки в Ригу, тем же чартерным рейсом, со всей туристической группой. В связи с обстоятельствами форс мажора, сам понимаешь, тур завершается раньше намеченного срока. Так что увидишься с подругой своей только дома, уж извини. Более безопасного варианта не существует. Если появится, перегруппируемся - все под контролем.
- А как с остальными каторжниками? С ними что будет?
- У Джоффри есть  «аргумент» для надзирательницы. Он заставит ее отвести всех к лагерю американских миротворцев. А Вэл туда обещал прессу подогнать. Все, брат, по рюмахе и по койкам - иначе сдохну, даже грех на душу брать не придется.
- Постой, чуть не забыл: мне звонил Жозе Морселли - знаешь его, хозяин «Розы пустыни»…
- Угу. И чё?
- Он собирает отряд ополчения из мужчин Мартинбурга. Нужно оружия побольше и техники. Снаряжения и тому подобного. Когда сможешь с ним встретиться?
- Уже. Уже встречались мы с этим Пожарским. И Минина ему организовали - того же  Полякова.
- Ладно, по рюмахе, так по рюмахе, где тут бар?
Астратьев не успел ответить. В дверях, отделявших гостиную от холла, возник изящно сложённый чернокожий подросток. Одетый в длинную узорчатую тунику, с печально-отрешенным лицом -  вразлад с мальчишеским озорством диковатых кудрей -  он держал в руках раскрытую книгу.  Пройдя пару шагов, остановился, перелистал страницы...
Ника жестом попросил Феликса наклониться, шепнул ему на ухо:
- Спроси его: «Что вы читаете, принц?»
- Не понял… На каком языке?
- Да по-русски же! Не тормози, умоляю, ну что тебе стоит?
Дурдом какой-то…
- Что вы читаете, принц? - выдавил Феликс, чувствуя себя полнейшим дебилом.
Мальчик поднял на него взгляд - бездонный, бездомный… Произнес, чуть спотыкаясь:
- Слова, слова, слова…
Потом поднес книгу к глазам и медленно удалился. Феликс успел заметить обложку с нарисованным на ней длинноволосым юношей: точно такой же «Гамлет», в переводе Пастернака, школьным отдельным изданием, сводил его самого с ума в его пятнадцать - возрасте «мировой скорби».  Феликс, присел на диван рядом с Никой.
- Кто этот мальчик?  Он болен?
- Ты деликатно выразился… На самом деле все могло быть гораздо хуже. Врач говорит, у него крепкая психика - скоро совсем оклемается. - Ника помолчал, тяжело вздохнул: - А кто из нас, здоровых мужиков, не тронулся, если б, не дай бог, на глазах всю семью расстреляли?
- Постой… Он… тот самый Лео-Асади, что на знамени у партии трайбонистов? Так ему и правда удалось выжить?
- Мой тебе респект - ты уже в курсе всех местных событий…
- Мне нужны подробности.
- Изволь. На диалекте суахили, языке его маленького племени,  «асади» означает «лев». Он на самом деле принц. Сын вождя по имени Ахмад бин Алмаз, известного в здешних  краях как шейх Алмаз. Принцу присвоили двойное  имя Лео-Асади, чтобы отличить от старшего брата вождя, тоже Асади, Асади-старшего. Его мать Лидия, русская, звала его Лёва… Там такая история приключилась - Шекспир отдыхает. Не на ночь сказка. - Он внезапно прервался, поднялся с дивана: -  Давай все-таки накатим по коньячку, ей-богу, мы сегодня заслужили.
- Тогда уж - и кофе, покрепче.
- Слушаюсь и повинуюсь. Покури пока, я на кухню.
Возвратясь с накрытым сервировочным столиком, Ника подкатил его к дивану, наполнил рюмки коньяком, сам устроился в кресле наискосок. Поднял рюмку:
- Ну давай, прозит. - И осушил одним махом.
Феликс вылил коньяк в кофе чернее африканской ночи. Ника снова наполнил рюмки, но пьянствовать не стал, тоже отхлебнул из чашки:
- Продолжаю. Далекие предки Асади, спасаясь от постоянных набегов работорговцев, некогда прикочевали из Восточной Африки и осели в труднодоступном районе пустыни Намиб, на территории нынешнего заповедника, выходящем к прибрежной полосе. Племя занималось, в основном, овцеводством. Никого не трогало. Шейх Алмаз когда-то отучился в Москве и вернулся домой с русской женой.  Он  уважал обычаи предков, не покушался на уклад-традиции, а к достижениям цивилизации свой народ приобщал деликатно, без фанатизма: врачей, учителей из Европы выписывал, книги, лекарства… Талантливых детей отсылал на учебу в Европу - готовил нацкадры. Посему шейх Алмаз пользовался почетом и уважением как у подданных, так и у соседей. Его дети болтали по-русски, читали Агнию Барто и Маршака с Корнеем Чуковским…
Однажды к ним пожаловали незваные гости - некие русскоязычные лихие парни с предложением продать кусок прибрежной территории. Уж не знаю, кто их надоумил, но они вообразили себя этакими африканскими Афанасиями Никитиными, первопроходцами, решили, что имеют дело с дикарями, и пытались соблазнить черного вождя кучей всякого мусора, типа «бусики-зеркильца».  Шейх Алмаз принял незваных гостей по всем законам гостеприимства, однако остались они при своих интересах.
Вскоре к вождю явились совсем иные люди. Назвались представителями международной корпорации по утилизации ядерных отходов и предложили очень крупную сумму отступных за его часть пустыни. Как раз по адресу обратились! Шейх Алмз был главным борцом за экологию и давно бил тревогу во всех международных организациях, что его родной континент превратили в радиоактивную и химическую помойку. После визита «представителей корпорации» ему нашлось, что сообщить экологической комиссии.
Те ребята некоторое время его попрессовали, затем резко отстали. Типа: добро победило зло. Однако тут только и закрутился шекспировский сюжет. Как в «Гамлете», у правителя имелся уже упомянутый родной брат, Асади-старший - полная его противоположность: завистлив, жаден, подл. По поговорке: «Из одного дерева и крест, и лопата»…
Ядерная мафия переключается на Асади-старшего и легко склоняет его на свою сторону. Вскоре шейх Алмаз скоропостижно умирает. Его брат спешно объявляет себя новым правителем, не дожидаясь, пока из Европы прибудет Лео, старший сын и законный наследник. Следишь за сюжетом? Ничего не напоминает?
- Ну да, Шекспир - один к одному…
- Во-от… Одно отличие: мать Лео, Лидия, к тому времени умерла, а отец успел жениться на другой, молодой. Та, снова по «Гамлету», предает мужа и выходит замуж за его убийцу. Лео прибывает домой аккурат к свадьбе…
Уж не знаю, тень отца поведала мальчику об убийстве и готовящейся расправе со всем семейством,  или, может, его старый воспитатель - бывший начальник охраны,  только накануне свадебной церемонии вся семья убитого вождя, вместе  с верными слугами и домочадцами, сбегает. Они намеревались добраться до Анголы, а там  просить убежища в российском посольстве… Короче - в пути все погибли, Лео чудом спасся. Гора трупов, занавес.
- Подожди… Я в Интернете читал…  Про человеческие останки и племя каннибалов из джунглей… Так это правда?
- Насчет людоедов? Ну, смотря как подходить к этому вопросу. Если философски, то  да…
- А если попроще?
- Согласись:  жрать человечину в прямом смысле или фигуральном - разницы мало.  Людоед - он и в Африке людоед, и в респектабельном офисе, и в банке, и в армейском штабе… У меня на сей счет родилась одна теория… На самом деле не существует разделения человечества - сколько-нибудь значимого - ни по расе, ни по религии, ни по социальным признакам, ни даже по уровню интеллекта и образования.  Человеческий род разделен лишь на два вида, и единственно по происхождению. Одни происходят из племен людоедов, назовем их научным термином «антропофаги».  Другие - от тех сообществ,  где на пожирание себе подобных был наложен запрет. И прежде, чем потомки этих двух видов перемешались, различие между ними закрепилось на генетическом уровне.  В настоящее время определить, кто есть кто, почти невозможно, пока некая подсознательная сила не вынуждает представителей своего вида  сбиваться в кучу…
Наш мудрый Олег Барсуков объяснил мне этот феномен с точки зрения физиологии: мозг антропофага генетически не способен уловить  различия между человеком и вещью - какого-то там фрагмента в лобных долях у них не хватает.  И вследствие  этого в процессе удовлетворения своих потребностей он использует одну и ту же модель поведения и с материальными объектами, и с  людьми. Вот…
- Логично… Недаром киллеры заказанного им человека называют объектом, а не субъектом.
- Да, киллеры… А сакраментальное: «Только бизнес, ничего личного» - разве не то же самое, по сути?
- Прости, мы все еще про Асади говорим? Или я что-то упустил?
- Про Асади. И, в связи с ним - про «серых полковников».  Захоронение радиоактивных отходов атомных электростанций ЮАР на территории соседней малоимущей республики - это тема Гри-Гри. Григория Баранникова, то бишь. Его бизнес. Получив отпор от непокорного шейха Алмаза, он подкупил его братца Асади-старшего, деньгами и обещанием поддержки - военной и политической. Бегство племянника со всем семейством узурпатору на руку - если оно вообще не с его подачи произошло. В пустыне их настигает вертолет с отрядом палачей…
- А как же Лео уцелел?
- Юноше мистическим образом повезло: он споткнулся о камень и упал на долю секунды прежде, чем его достала бы пуля. Когда он пришел в себя, уже стемнело, десант успел убраться, а специалисты по надругательству над телами еще не  появились. Асади увидел: с ним рядом остались одни мертвые. Собрался с силами, преодолел ужас и боль, и всю ночь ковылял до берега океана. Там на него капитан Еленцев и наткнулся. Поначалу мы прятали парня на его лоханке, а после я тайно поселил его  у себя дома.
- По доброте душевной?
- Оставляю твой скепсис на твоей совести.
- А что дальше? Тоже по Шекспиру? «Мышеловка», месть, новые трупы? А может, народное восстание под предводительством партии «Львы Асади?» И - вся власть Никите Астратьеву?
- Бог с тобой. К созданию этой партии я никакого отношения не имею. К тому же полагаю, оживший принц им только помешает. Что касается Левы… Признаюсь, мой шкурный интерес тут действительно присутствует. Дело в том, что он единственный живой свидетель экспериментов с ледяными пулями… Следователи Интерпола очень рассчитывают на его показания в суде. Поэтому завтра утром я отправляю его в Европу.
- Неужели до этого дойдет? Ты представляешь, куда заведет расследование?
- Уже представляю. Но еще достаточно абстрактно, как некие силы.  Моя главная цель - добраться-таки до персоналий. И вот тут каждый мой шаг вязнет, как в песке нашей любимой пустыни. Сколько раз мне видилось: я действую в нужном направлении, - столько раз все рушилось…
- Что ты имеешь в виду?
- Не так давно я решил, что ухватил бога за бороду. Нашел выходы на канцелярию Президента…
- Какого… Президента?
- Российского, конечно. Передал досье  с материалами - этакий подарок под елочку к Миллениуму… Пару дней был горд собой ужасно - еще бы, завершил дело всей жизни!
- И ответа не дождался?
- Оказалось, что Президент устал и как раз уходит. А теперь для нас тут вообще «гейм овер» - игра закончена. Иначе для чего сюда Крохину соваться?
- Чтобы всех своих врагов перемочить и самому уцелеть -под голубой каской…
- В бегах, в международном розыске? Он, конечно, с башкой не дружит…
- Можно подумать, он тут один такой - в международном розыске… К тому же Крохин - патологически азартный игрок.
- Да. Патологически. И патологически боится смерти. Как дитя малое… А ведет себя, словно вышел на последний уровень с пятью запасными жизнями.
- Крохин чемпион по бриджу. Практически не проигрывает. По сравнению с бриджем компьютерные стрелялки примитивны, как таблица умножения на единицу.
- Вот как? Так тем более его надо срочно отыскать и держать при себе.
- Это еще зачем?
- Как наживку, прости за цинизм. Хочу добиться, чтобы проявились главные игроки.
- М-да… помнишь, что в народе говорят по этому поводу: «Не буди лихо, пока лежит тихо».
- «Лихо» - это точно сказано, только если б оно тихо лежало!
 - А Виталия Капустина вы с Уралом ликвидировали,  чтобы покончить с «двоевластием?»
- Никого я не ликвидировал. Повторяю в тысячный раз, это не мой стиль. Более того, когда случилась та несчастная разборка, я был меньше, чем его родная мама, заинтересован в его смерти. Потому что теперь «самый главный буржуинский секрет» он унес с собой в эту… преисподнюю.
- О чем ты?
- Объясняю. Это архиважно, как говаривал Владимир Ильич. Как раз накануне последнего визита Урала и Михаила Полякова в здешние края я получаю по своим каналам тревожную информацию: мой партнер Виталий Капустин в глубокой тайне от меня собирается отправлять с запасного военного аэродрома технический рейс в Россию - отремонтированное воздушное судно. С чего бы такая таинственность? Выясняю - груз. Грузовой  отсек  полон долларов США.   Мы с Уралом не собирались его ни захватывать, ни присваивать. Нам только надо было поймать Виталия  с поличным и расколоть: кому и для каких целей предназначались фальшивые зеленые деньги. Но Капустин решил иначе: прикончить свидетелей. Или, может, другое решил: что его господа послали нас его убрать…  Типа: сделал дело, сдохни смело. Как бы там ни было, нам пришлось отстреливаться.  Урал оказался самым из нас троих метким…
Короче: борт улетел по намеченному маршруту. Я похоронил бренные останки партнера вдали от глаз людских. А затем отправил домой Урала, и дал ему с  собой маленький сувенир для Интерпола в виде осколка вулканического туфа. С начинкой из видеозаписи происшедших событий. Однако бедняга не успел доставить камешек по назначению. Ни в его офисе, ни дома его не обнаружили. Остается лишь надеяться и молиться, чтобы Анатолий не прознал раньше времени, в какую-такую командировку его братец отправился.  Потому что иначе обвинение в убийстве грозит в первую очередь мне самому: Урал-то стрелял из моего оружия…
- Доллары, доллары… А если их где-то здесь и печатают? Вот что я хотел спросить: кто из вас таким странным бизнесом занимается - тряпками с денежными принтами? Я это «торговое предложение» из Риги случайно в твоем компьютере обнаружил, еще у себя в особняке. И кое-что сравнил.
Феликс успел получить от Татьяны переписанные номера долларовых банкнот и сравнить с тряпочными. Он снова устроился у дисплея, махнув Нике:
- Давай глянем.
- Это от Виталия осталось. Я тоже не понял и на всякий случай сохранил в «Корзине». Торговлей у нас Сахно балуется, стяжатель наш неугомонный. Вот он не брезговал нашу игрушечную типографию всякой дребеденью напрягать. Впрочем, возможно, это делалось, чтобы зарплату печатникам платить, такие предприятия  ведь нерентабельны. Не знаю.
- Не понял логики… В чем бизнес? Или он из Риги тряпки привозит и здесь продает, или тут изготавливает. Третьего, как говорится, не дано. Посмотри и разъясни. Вот список, который мне прислала моя секретарша: полученные нашим агентством доллары, начиная с зеленых денег убитых Крохиным «Наполионовцев». Они все того же года выпуска, той же серии, с теми же номерами, что и тряпочные принты. Среди остальных я насчитал еще десяток.  Они прошли проверку на банковском тестере!
- Ну?
- Это все, что ты можешь сказать? Ведь Капустин доллары как раз отсюда именно в Ригу отправлял! В вашей «маленькой нерентабельной типографии» дензнаков не печатали?
Феликс начал складывать два и два, но медлил выводить сумму, пристально наблюдая за Астратьевым. У того сквозь вальяжные манеры все же нет-нет и пробивалась природная импульсивность. Сейчас он выглядел задетым за живое:
- Ну был правительственный заказ на местные фантики - «ланги». Так это давно было. Они практически вышли из обращения,  даже чиновникам зарплату в долларах платят… Хочешь сказать, у меня под носом печатались фальшивые доллары, а я ушами прохлопал?
- Вот именно, со своим хваленым проектом «Атлант»…
Внутренний детектор лжи Феликса не подавал ему сигнала. Или он вообще нюх потерял, или Ника не лжет…
- Как такое могло произойти? Ты же у нас «Король информации» - всеведущий и всемогущий?
- А ты меня с Богом не перепутал?
Феликса все не отпускал «Гамлет»: «Ум с сердцем не в ладу»…  Его профессиональная логика вмиг выстроила шеренгу доказательств причастности Астратьева. Но интуиция лепетала: «Невиновен…»
- Ника!
- Да?
- Посмотри мне в глаза… Поклянись, что не имеешь отношения к этим делам!
- К печатанию фальшивых долларов? Клянусь, непричастен. И давай закончим на этом джентльменские твои разборки!
- Я же говорю - купюры в банке проверяли. Это не подделка, это… как бы сформулировать поточнее: несанкционированное изготовление денежных знаков, идентичных настоящим. Можно сказать,  самый дерзкий в истории промышленный шпионаж. Будешь уверять, это принципиально невозможно?
- Тут ты прав - в нашей области нет ничего принципиально невозможного.  Тем более учитывая успехи современной криминалистики. Знаешь… Мне приходило в башку мою тупую: если научное оборудование достигло такого совершенства, что с его помощью сумели подвердить подлинность Туринской плащаницы, неужели нельзя денежные бумажки на составные части разложить? Может, пресловутая  непроницаемость тайн государственных монетных дворов - всего лишь миф?  А если «настоящие американские доллары» и на территории других стран печатают? Что тогда? Вывод настолько меня ужаснул, что я превратился в страуса и постарался об этом забыть. Понимаешь, о чем я?
- Ну еще бы… Экономический Чернобыль! Но ты же сам уверяешь, что третья мировая война идет полным ходом, и на экономическом фронте в том числе… А какие мудрые решения принимаются военными, не мне тебе рассказывать…
- Так и будешь продолжать унижать ближнего? Невеликодушно, ваше сиятельство… Но если серьезно, меня тормознуло тогда все же  другое соображение: очевидная нерентабельность - если воспроизводить все дорогостящие уникальные компоненты красок и бумаги, - себестоимость купюры должна получаться выше  номинала.
- Ну да. До поры до времени. Или если конечной целью не является переворот в системе мировых валют… А впрочем, для чего воспроизводить все компоненты? Достаточно проходного набора признаков, для обмана тестера.
- Значит, продуктом промышленного шпионажа все-таки стало печатное оборудование. Ладно, согласен, я - идиот.  Я в типографию чуть не ежедневно наведывался, ничего похожего на подобный станок не видел… Только вот что: про подвальный склад-то я не подумал… А что? Имеет смысл проверить. Займись этим. Здание теперь тебе принадлежит. Вот и разгадай эту шараду. Ты же детектив, и мозги твои на это заточены.
- Сколько у меня времени?
- Боюсь, нисколько.
- Тогда нужна твоя помощь. Возьми несколько купюр и отдай в Интерпол на экспертизу.
- Сделаем. Давай теперь по койкам, выспимся хоть немного.  Чай, оба уже не мальчики…
- Постой, что-то еще хотел спросить, какая-то мысль мелькнула… Ах, да - мудрый изобретатель Олег Барсуков… Скажи, это не он Анатолию Капустину торсионный генератор смастерил?
- Угу…
- Поляков считает, что результаты испытаний - чистая подстава, та история с дохлым крокодилом, которого, якобы, «торсионный эффект» укокошил.  Так это не блеф?
- Блеф.
- А как же крокодил? В нем же яд обнаружили?
Вместо ответа Ника внезапно попросил, без тени улыбки:
- Дай спички, будь человеком!
- У меня только зажигалка…
- Мне в глаза вставить, чтоб не закрывались…
- Очень смешно.  Ладно, прости, иди ложись, спокойной ночи, чего там от нее осталось…
- Нет уж, перебил мне сон, так теперь слушай, пытливый отрок! Потом не говори, что я от тебя чего-то таю…  Я Барсика… Олега Барсукова…  уломал устроить шоу специально для Полякова - «чудеса с разоблачением».  Однако полковники нас переиграли. В аллигатора тайком ледяной пулей выстрелили, а воду прежде отравили, «гады, ядом». Вот. Когда мы это выяснили, Барсик покой потерял: решил непременно, чего бы ни стоило, прорваться на конференцию в Ригу, созвать прессу и  обломить, наконец, мошенников от науки. Мы с ним разработали один хитрый план… Рассчитанный на Анатоля Капустина. В двух словах: Барсик заставил того поверить, что на самом деле получил торсионный эффект, и поставил условие, что передаст ему технологию только в том случае, если получит  возможность лично выступить на Рижской конференции. Анатоль пообещал взять Барсика на борт чартера. Короче - завтра я должен и его из Жюль-Верновки в аэропорт доставить.
- Уже сегодня…
Продолжение следует.
Tags: африка, детекив, детективы Людмилы Кушпель, интересное, литература, моитексты, приключения, приключениябухгалтераварварылагиной, путешествия, романы Люси Мариноши, хорошая книга, читальня Люси Мариноши
Subscribe

Recent Posts from This Journal

promo lik_mi january 10, 2015 18:37 93
Buy for 10 tokens
Прошлое в настоящем. (Не шоколадные, конечно, просто современники событий рассказа). . Несбыточные, словно сны о сказочных дворцах с мраморными ступенями. Манящие, как запах духов "Красная Москва". Они стояли за стеклом витрины обычного продуктового среди горок шоколадного лома и…
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 7 comments